Citroën consigue un segundo podio consecutivo

Muy combativos con el C3 WRC durante este último día de carrera, Esapekka Lappi y Janne Ferm hicieron frente a unos fuertes rivales para conseguir la segunda posición en la clasificación final, su primer podio con el equipo Citroën Total World Rally Team. Los vencedores del pasado Rally de Montecarlo, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, demostraron su talento y su determinación a pesar de su incidente inicial, logrando puntos para el campeonato del mundo en la Power Stage.

Citroën consigue un segundo podio consecutivo

Citroën consigue un segundo podio consecutivo

Parecía que Esapekka Lappi y Janne Ferm corrían en casa en esta etapa del domingo del Rally de Suecia. Como el año pasado, los finlandeses fueron impresionantes durante la última jornada, y finalizaron en la segunda posición. Consiguieron su primer podio bajo los colores de la marca de los chevrones, y es también su mejor resultado en esta prueba, que han disputado por tercera vez, lo que les ha permitido subir hasta la quinta posición de la clasificación de pilotos en el campeonato.

Tras conseguir la victoria en el Montecarlo, esta es la segunda vez que el Citroën Total World Rally Team sube al podio esta temporada, durante una carrera que permitió brillar al C3 WRC tanto por su competitividad (tres mejores tiempos) como por una fiabilidad ejemplares.

Esta actuación tan positiva de Lappi, durante su segunda participación al volante de un C3 WRC, es la consecuencia de una carrera en “crescendo”. Quinto en la primera etapa, después de hacer un trompo que le obligó a rodar el resto de la jornada con la aerodinámica dañada, Esapekka subió el ritmo el sábado y ascendió tres posiciones para colocarse segundo, antes de mejorar incluso hoy. Empatado en la segunda posición esta mañana, con otro participante por detrás a tan sólo 2,3 segundos de distancia, el piloto de 28 años dio un golpe de efecto en su primera pasada por Likenäs (21,19 km). En esta especial, en la que hay que estar en una perfecta armonía con el vehículo por la alta velocidad que se alcanza, hizo el tercer tiempo, y eso le permitió adelantar al primero de sus rivales, ganando dos décimas de segundo. En un estado de forma excepcional, no se paró ahí. En su segunda pasada por la misma especial se colocó a tan solo seis décimas del mejor tiempo, y de esa forma sacó una ventaja de 4,4 segundos sobre el tercer clasificado antes de la última Power Stage de Torsby (8,93 km), y eso le permitió adjudicarse un punto más.

Aún con una posición desfavorable de salida en los tramos, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia llevaron a cabo una buena carrera, y a mitad del primer día eran quintos a 14,4 segundos. Pero se encontraron las roderas llenas de agua provocadas por el paso de los vehículos históricos, y los seis veces campeones del mundo se vieron sorprendidos en la ES6 al quedarse clavados contra un muro de nieve. El sábado volvieron a tomar la salida en lo que para ellos era una sesión de pruebas a gran escala, marcando tres mejores tiempos (ES 10, 11 y 14) en el C3 WRC. Centrados hoy con el objetivo de conseguir algunos puntos en la Power Stage, lograron sumar dos gracias al cuarto tiempo marcado. A pesar de bajar a la tercera posición provisional del campeonato, afrontan de la misma forma la próxima prueba en México con un orden de salida interesante.

 

DECLARACIONES

 

Sébastien Ogier, piloto del equipo Citroën Total WRT

«Evidentemente esperaba más, pero saliendo desde las primeras posiciones en estas especiales, siempre es muy complicado hacerlo bien. Muchos de nuestros rivales chocaron contra los muros de nieve, y nosotros también, pero tuvimos mala suerte, ya que nos quedamos en uno de los pocos sitios donde no había espectadores. Hemos dado el máximo en la Power Stage, incluso si las condiciones no eran las mejores para nosotros. Ya estoy pensando en México.»

Esapekka Lappi, piloto del equipo Citroën Total WRT

«Después de las pruebas que llevamos a cabo, sabía que estábamos muy bien preparados, y eso se ha confirmado en esta prueba, que me gusta especialmente. Las condiciones a lo largo del fin de semana fueron un poco diferentes, pero progresivamente hemos ido mejorando los reglajes de nuestro C3 WRC, lo que nos permitió tener cada vez más confianza, e ir aumentando el ritmo según pasaban los kilómetros. Estoy muy contento por este resultado, que de alguna manera relanza nuestra temporada, y es muy prometedor de cara el futuro”.

DOS PREGUNTAS A PIERRE BUDAR, DIRECTOR DE CITROËN RACING

¿Cómo calificaría el rendimiento de Esapekka y Janne?

¡Asombroso! Sabíamos que eran capaces de obtener un resultado semejante, pero nos han impresionado por su serenidad y solidez, y la forma en cómo fueron aumentando el ritmo después de haber sufrido un trompo el primer día. Supieron ir mejorando paulatinamente sin cometer errores. Es muy satisfactorio verlos alcanzar el segundo mejor resultado en su carrera en WRC, desde su segunda prueba con el C3 WRC. Además son dos muchachos sencillos y agradables, con los que trabajamos muy bien.

Sébastien y Julien no tuvieron suerte…

Sabíamos de las dificultades que se iban a encontrar abriendo la pista en este terreno que va ganando adherencia según se desarrollan las pasadas por los tramos, y eso se puso de manifiesto cuando se salieron al cometer un pequeño error. Después tuvieron una buena reacción, trabajando con el equipo en la mejora de sus sensaciones con el C3 WRC. Su determinación tuvo una justa recompensa en la Power Stage. Al igual que Esapekka y Janne, demostraron con tres mejores tiempos, que estaban muy cómodos en este terreno tan difícil de aprender, ya que no hay muchos momentos para practicar. Eso nos invita a proseguir nuestros esfuerzos y seguir en esta línea desde México, donde esperamos todavía una lucha, al menos, tan intensa.

Author: Redaccion

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