Martin Holmes (1940-2020): Periodista y editor de World Rallying

Martin Holmes, el excepcional periodista y editor entre otras obras de la conocida saga “World Rallying”, falleció el pasado 11 de junio, a los 80 años de edad, en la residencia en la que vivía desde hacía algún tiempo.

Martin, nacido en Ashtead, Surrey, residió siempre en su casa de Woking aunque su tareas le llevaron a viajar por todo el mundo. Estuvo casado con Sally, fallecida en 2017, tenía un hijo, Jim, y tres nietas. Hacía tiempo que Martin arrastraba un cáncer, lo que le obligó a dejar de viajar a los rallyes que habían sido su vida.

Para los veteranos de los rallyes y también de los que formamos parte de JAS desde los inicios, Martin Holmes era una autoridad respetada y prestigiosa con la que habíamos colaborado en la distribución en España de sus anuarios “World Rallying” durante los últimos 17 años que se editó. El último contacto que tuve con él se remonta a 2016, creo que fue su último viaje al RallyRACC, firmó diversas miniaturas de coches en las que había corrido y aprovechamos para charlar de cuatro cosas. Martin y yo nos comunicábamos habitualmente en francés, ya desde los primeros años cuando me propuso distribuir “World Rallying” en España, aunque en las conversaciones él se iba deslizando hacia el inglés ¡y yo al español!

Durante casi dos décadas, al llegar el mes de diciembre de cada año aparecía por la oficina el pedido de “World Rallying”. Para nosotros eso era un motivo de alegría, por comprobar que se había solucionado un año más el dichoso transporte internacional, pero principalmente por tener un nuevo anuario, el mejor del mundo, en las manos. Los libros habitualmente vivían una estancia fugaz en nuestras oficinas, al ser distribuidos rápidamente a librerías y particulares. En todo caso el negocio editorial especializado, ni que fuera para una persona con tanto prestigio como Martin Holmes, no era lo bueno que debiera ser y el libro, que arrancó en 1979 tras una especie de nº 0 un año antes, apareció por última vez en 2010, tras 33 años ininterrumpidos. Si la retirada en su día de Rothmans fue suplida por Audi y luego de un modo especial por Pirelli como patrocinador de la obra, la renuncia de la firma italiana en 2010 fue insalvable para este editor británico.

En todos esos años, Martin me fue ayudando a completar la colección de números atrasados (algunos agotados incluso en ediciones extraordinarias que él encargó en fotocopias), de modo que desde hace bastante tiempo tengo la colección entera, incluida la versión previa de 1978 y las versiones en japonés, italiano e incluso español, que no llegó a cuajar en el mercado. A veces nos citábamos en algún rally del mundial o en viajes fugaces que él hacía a nuestro país, encuentros que aprovechábamos para intercambiar la mercancía; en fin, algo entrañable…

Un periodista número uno
Holmes no era sólo el autor del más famoso anuario de rallyes de la historia, sino que escribió varios manuales de rallyes, de copilotaje (Rally Navigation, 1975 y 1997), también la historia de los rallyes NZ y GB y es autor de una multitud ingente de reportajes, entrevistas, artículos y documentación de todo tipo para marcas, equipos y organizadores, un periodista free lance polivalente, eficaz y muy bien relacionado, un sabio del mundo de los rallyes. Martin comenzó escribiendo sobre eventos en el Cheam Motor Club, entidad ubicada al sur de Londres, donde su rigurosidad y riqueza de relatos le hizo obtener una gran reputación. Allí empezó con su trabajo redactando cartas y al poco tiempo crónicas de carreras para la revista Spotlight del club, paso previo a escribir en Motor y siendo corresponsal free lance de muchas publicaciones, entre ellas Autosport, Motoring News y revistas de todo el mundo, también españolas. Martin era un excelente fotógrafo, siempre con su pequeña cámara encima, de modo que su archivo debe ser un tesoro que vete a saber dónde irá a parar.

El primero de sus célebres anuarios vio la luz en 1978, Rallying ’78, elaborado conjuntamente con el fotógrafo Hugh Bishop, y al año siguiente publicó ya el primer número de “World Rallying”, temporada 1979 que fue la inaugural del mundial de pilotos. Este anuario fue la culminación del trabajo y la vida de Martin durante 33 años, hasta 2010. El último libro en el que participó Martin fue ‘The Great British Rally: RAC to Rally GB’, del que fue coautor junto con Graham Robson (2019). A lo largo de estos años trabajó en estrecha colaboración con el fotógrafo Maurice Selden, el copiloto Kevin Gormley y la secretaria Ursula Partridge, no solo en los libros anuales, sino también en los múltiples trabajos que Martin Holmes elaboró para equipos, organizaciones y revistas y publicaciones de todo tipo en todo el mundo.

La imagen que se tenía de Martin Holmes en las últimas décadas era la de un periodista eficaz y con un áurea especial, sus opiniones o textos sentaban cátedra, un hombre además extraordinariamente bien relacionado y autor de textos memorables como buen conocedor que era de todo lo que se movía en los rallyes, su mundo. No hay que olvidar que los inicios de Martin en esta actividad fueron dentro del habitáculo como copiloto profesional de rallyes.

  

Un copiloto top
Martin Holmes comenzó a trabajar como abogado, pero esta ocupación le duró poco. Lo que poca gente sabe es que Martin arrancó su carrera deportiva dentro del habitáculo como piloto, mientras estudiaba derecho en la universidad de Southampton. Su primer rally lo disputó en 1959 con un Isetta, pequeña prueba que ganó. Pilotando un Ford 8 en otra prueba se salió de la carretera y tuvo que retirarse, lo que le aconsejó pasarse al asiento de al lado, en este caso el de la izquierda, debido especialmente a la gran atracción que sentía por los mapas, los viajes y la logística. En su primer rally serio como copiloto, en 1962, logró el premio al mejor novato, un buen comienzo. Su primera victoria nacional le llegó cuatro años más tarde y, al año siguiente, se convirtió en campeón de copilotos del área del sudeste del país.

Su primer RAC Rally lo corrió en 1964 y entre ese año y 1973 fue un copiloto habitual en los rallyes de toda Gran Bretaña, logrando ganar en el Tour of Dean y en el Dukeries Rally de 1971, con Chris Sclater, además de sumar otros resultados de nivel, dando el salto a las carreras del continente europeo compitiendo en todos los rallyes del campeonato mundial y para diversas marcas, entre ellas Datsun, Ford, Lancia, Polski-Fiat, Renault, Skoda, Toyota y Vauxhall, desarrollando paralelamente su actividad como periodista especializado.

Acompañó a muchos primeros espadas, siendo Chris Sclater el piloto con el que sumó su palmarés más abundante aunque también fue copiloto de John Taylor, Pentti Airikkala, Andy Dawson, Russell Brookes, John Haugland, Billy Coleman, etc. Su fama de gran experto en los rallyes británicos le hizo ser fichado puntualmente para acompañar en el RAC Rally a grandes figuras mundiales: Ove Andersson, Timo Mäkinen, Shekhar Mehta y Jean Ragnotti entre ellas.

En su época de periodista era habitual en los rallyes españoles del europeo y también en el del mundial. Como participante también compitió aquí, siendo su mejor resultado el 3º en el Rallye Firestone 1975 (Chris Sclater/Datsun 160J) y el 5º en el Rallye Internacional del Sherry de ese mismo año (Chris Sclater/Ford Escort RS 1600). En su palmarés figuran un mínimo de otras dos participaciones en nuestro país, ambas con retirada: Rally Costa Brava 1975 (Marek Gierowski/Porsche 911 RS) y Rallye Firestone 1976 (John Taylor/Ford Escort RS 1800).

Si bien tenía una extraordinaria pluma relatando cosas importantes de la historia de los rallyes, la pasión de Martin se centró especialmente en el futuro del deporte, en el último desarrollo técnico y quién era el nuevo piloto joven más destacado. Las máximas de Martin se basaron en conocer su deporte de dentro hacia afuera, saber dónde mirar, hacer las preguntas correctas, desarrollar su tarea, elegir sus momentos con cuidado y nunca formular una pregunta si era poco probable que obtuviera una respuesta veraz. Creía que era vital crear la confianza entre el corredor y el periodista. Solía decir que nunca se puede tener una relación madura con alguien que te ha mentido.

En los últimos años, la familia y sus propios problemas de salud restringieron sus viajes, pero la jubilación nunca fue una palabra en su vocabulario. Internet, Rally Radio, WRC+ AllLive y las llamadas telefónicas se convirtieron en líneas de vida para que se mantuviera en contacto desde su casa de Surrey con lo que sucedía en todo el mundo. El último rally del WRC al que asistió fue su 520º evento, el Rallye de Alemania de 2019.

Descanse en paz Martin Holmes, los mitos, sea cual sea la actividad a la que se dediquen, también desaparecen, pero su obra está muy bien situada en la memoria colectiva y en multitud de estanterías y centros de documentación de todo el planet

Author: Redaccion

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